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La Enciclopedia de la Vida

Por Ángela García

En el inicio Dios creó el cielo y la tierra y la luz y en algún momento el ADN, aquella molécula en la cuál los biólogos depositábamos nuestra esperanza, un poco arrogante sí, de lograr comprender el gran fenómeno de todos los tiempos: la vida.
Desde los albores de la humanidad, el hombre asociaba la vida con «algo» que se heredaba y a su vez dirigía la formación de un nuevo ser, sin embargo sólo hasta la década del 50 del siglo pasado se logró identificar plenamente a la molécula responsable de dirigir los eventos celulares y almacenar la información biológica: el ADN; en ese momento la sorpresa fue aún mayor al constatar que la información biológica se encontraba encriptada en un alfabeto de cuatro letras y que la estructura de aquella molécula tan importante impresionaba por su sencillez. Una vez identificada la responsable, era preciso ahondar en los mecanismos que le permitían administrar y revelar la información que portaba en un ambiente celular; para esa época el apacible trabajo del monje Gregor Mendel en el siglo XIX había permitido identificar los genes, aquellas unidades aparentemente responsables de crear un nuevo ser. Pero esto aún no era suficiente, preguntas como ¿cuál es el número de nuestros genes? ¿cuáles y cuántos genes nos diferencian de otras especies? y la relación entre la alteración de estas unidades de información y el desarrollo de enfermedades evidenciaban el grado de desconocimiento en el que aún nos encontrábamos.

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