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La chica mecánica. Ficción climática monumental. (Reseña)

Esta novela,ambientada en la Tailandia del siglo XXII, contiene todos la variedad de subgéneros  “punk” que se puedan imaginar: steampunk (tecnologías futurísticas a base de carbón y vapor), dieselpunk (artefactos pesados impulsados por motores diesel), biopunk (hackeos biológicos, manipulación de ADN, bancos de semillas) y cyberpunk (grandes sistemas de datos informáticos). Si es por nuevos géneros, también se puede  afirmar indubitablemente que se acopla a lo que Dan Bloom entiende como Cli-Fi, o Climate Fiction, es decir, una historia en donde el cambio climático cumple una función protagónica. Y,  finalmente, cumple todas las prerrogativas necesarias para considerarse una clara distopía política.

Además,  La Chica Mecánica, ópera prima de Paolo Bacigalupi, ha sido merecedora de los principales premios del género: Hugo, Nebula, Locus, Campbell e Ignotus (en España). Arrasadora serie de reconocimientos que ipso facto obliga a detenerse en el análisis de la obra.

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Aunque la portada en español es buena, esta japonesa me parece extraordinaria. 

La historia está contada en un estilo polifónico, muy al estilo de Philip K. Dick, en el que a través de varias líneas paralelas se va desarrollando y entretejiendo una trama más compleja hasta que se cruzan cada una de estas realidades modificando finalmente la inicial para desembocar en un escenario completamente nuevo.

Entonces tenemos la historia de Anderson Lake, ciudadano extranjero que tiene una empresa fachada de desarrollo de muelles percutores cuando en realidad es un agente de una industria de proteínas con intereses en Tailandia; Hock Seng, es su secretario personal, un chino malasio refugiado viviendo al borde de la extradición; está la historia de Emiko, la chica mecánica, que es un neoser, una humanoide modificada genéticamente creada en Japón pero abandonada en Tailandia en donde se le da un uso exclusivamente sexual, pero con una consciencia existencialista de universitaria occidental que no puede con ella; y un oscuro héroe nacionalista, ex campeón de peleas muay thai, llamado Jaidee junto a su malhumorada compañera Kanya.

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Un pesebre Gomi en Los Guarataros

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el chigüiro se engalanó de navidad

Una cuadra en el Barrio Los Guarataros de la ciudad de Arauca, Arauca, se vistió de navidad y lucecitas, con el acostumbrado pesebre, pero dándole su impronta bajo la filosofía del re-uso (distinta al reciclaje) o, como lo conocen los entendidos en materia: bajo el estilo de vida GOMI.

Gomi es una palabra de jerga para referirse a la basura o desechos. Originalmente es una palabra japonesa para el polvo o la basura, pero ahora se usa para describir cualquier cosa que desechamos o no le damos valor. Fue introducida al inglés por el escritor de ciencia ficción William Gibson.

Para mayor información sobre la cultura gomi: manifiesto gomi (en inglés: https://gomistyle.wordpress.com/about/)

En este caso, bajo la batuta de Ana Emilia Cristancho, la comunidad se reunió para trabajar con materiales de distinta clase (lata, tetrapack, plástico, PET, entre otras…) pensando en términos ecológicos, y dándoles un giro creativo, para elaborar un pesebre que se caracterizara por estar elaborado en su mayoría por elementos domésticos de uso diario, que por lo general van a la basura.

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El steampunk está de luto: Datamancer ha muerto

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Descrito por Cory Doctorow, en Boing Boing, como un pionero del movimiento steampunk y un virtuoso maker, no es de sorprender que la pérdida  de Richard “Datamancer” Nagy haya impactado en el mundo de la cultura Steampunk. Según la revista Maker, en un sentido homenaje tras haberse confirmado la noticia de la muerte accidental de Datamancer: “Es difícil encontrar un libro, un artículo, o una galería en la red acerca del arte Steampunk que no presente algo del trabajo de Datamancer”.

El movimiento Steampunk en español, por supuesto, también lamenta la muerte de este gran artista. Elisabet Roselló, descrita por el mundo. es, como la embajadora del Steampunk en España, escribió, refiriéndose a Datamancer, en su cuenta de twitter:

La fama de Datamancer era a nivel internacional, debido al perfeccionamiento de sus diseños, de llevar el modding steampunk a una estética compleja y rica, y por su compromiso con el movimiento, haciendo de las fantasías de los libros una realidad en los objetos.

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El desconcertante book trailer de Bleeding Edge de Thomas Pynchon

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Para muchos un gran What The Fuck, para William Gibson: “Absolutamente el mejor trailer de novela hasta ahora en la historia del Mundo”. Para mí, un trailer desconcertante pero genial porque es gracioso y trollea la formalidad habitual de este tipo de especímenes.  La novela está situada en el NY del 2001, antes de los atentados, y en la temprana era de Internet. Definitivamente nos encontramos frente a una nueva biblia de nuestro tiempo. El libro se estrenará el 17 de septiembre del 2013. ¿Cuándo lo leeremos?

Julian Assange y el pasito Wikileaks

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De los personajes informáticos que han emergido del folclor computacional, Julian Assange es uno de los más cautivantes  y ambiguos. Por una parte algunos lo conciben como la encarnación del héroe cyberpunk – cypherpunk; y por otra hay quienes ven en sus jugadas algo más allá del romanticismo, como una pieza de espionaje central en el dinámico orden mundial y el juego sucio que se esconde detrás de la diplomacia internacional. En realidad, Assange poco se me parece a Herr Case (el protagonista cyberpunk de la novela Neuromante de William Gibson), lo encuentro más parecido a Julius Deane (villano de la misma novela), un anciano con apariencia de joven, involucrado con las redes más oscuras del mercado negro y las redes criminales financieras. Ángel o demonio; genio de la informática o espía oportunista; defensor de las libertades o burlón de las naciones: todas estas definiciones podrían aplicársele a Assange, lo que solo le suma grados al nivel de mitificación alrededor de su figura. Lo cierto es que a veces también estas figuras mundiales necesitan detener por una noche sus planes de conquistar el mundo y  pasar un buen tiempo de dispersión. Assange durante un tiempo seguirá siendo una figura misteriosa, pero lo que no cabe duda es que durante una noche del 2009, en Islandia, su paso dominó las pistas, y no hubo Harlem Shake que valiera ante el rotundo meneo de caderas del pasito Wikileaks.

Un documental con William Gibson

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“No maps for these territories” es un documental hecho por Mark Neale. Es una charla con William Gibson, quien va en el asiento trasero de una limusina y expone su visión del mundo. Si bien tiene más de diez años, su vigencia demuestra que la perspectiva del autor de “Neuromante” supera la fatalidad de las fechas y se erige como uno de los grandes escritores del último siglo. Este es un fragmento:

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Anuncian juego de rol Cyberpunk 2077 con mensaje oculto

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La compañía polaca desarrolladora de videojuegos CD Projekt RED anunció el lanzamiento del juego de rol Cyberpunk 2077, basado en la serie de juegos Cyberpunk (2013, 2020, v3), diseñados por Mike Pondsmith, inspirados en la obra de William Gibson y Bruce Sterling. Cyberpunk 2077 presenta un mundo futuro decadente en el que la tecnología más avanzada convive con una degenerada sociedad humana. Este anuncio se hizo a través de un sugestivo  trailer teaser hecho en CGI (Imagen hecha en computador) que no representa realmente cómo se verá el juego final.

Este trailer, muy a la manera cyberpunk, contiene un mensaje secreto en el paso del segundo 2:13 al 2:14, en el que revelan que el anuncio aún es muy precoz (pues esperan que el lanzamiento se haga para el año 2015 o “cuando esté listo”) pero que sin embargo están interesados en recibir aplicaciones para gente con interés de participar en él.

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El futuro uniformado de Star Trek

En el libro Rebelarse Vende, el negocio de la contracultura, los autores Joseph Heath y Andrew Potter, revisan en el capítulo 6 la crítica común que se ha hecho desde la teoría contracultural a la indumentaria uniforme, presente en casi todas las instituciones burocráticas y sobre todo en el sistema educativo, lugar en el que el uniforme escolar es frecuentemente visto como símbolo de alienación y sumisión al sistema. Para los autores esta es una crítica inocua, que realmente no ataca al sistema de jerarquías de la sociedad, ni es evidente que al eliminar los uniformes se refuerce el individualismo ni la creatividad.  Por otra parte, lo que conlleva esta crítica del uniforme es un desmesurado consumismo, una generación de obsolescencia de modas y desplazar el discurso de la rebeldía a la distinción.

Para demostrar que el uniforme no es el monstruo autómata de la sociedad, los autores canadienses hacen un interesante ejercicio retrofuturista remitiéndose a la serie Star Trek. En esta serie el uniforme es un artículo ordinario en la vida de los tripulantes que no parecen tener conflicto con el uso de él, y sin embargo están pendientes de otros problemas más dignos de la Federación de Planetas Unidos que de la última colección del diseñador más cotizado del mercado.

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La curiosidad que venció los siete minutos de terror: Mars Curiosity

La primera imagen del Mars Curiosity después de haberse fijado en el suelo marciano

La noche del 5 de agosto una parte de la humanidad observó cómo un pequeño robot superaba todos los obstáculos de la atmósfera marciana hasta llegar al cráter Gale. Seguramente para muchos fue una noche inolvidable, de esas que se recuerdan toda la vida, y de la cual siempre sabrás el momento exacto en el que te encontrabas y con quién, por lo que la comparación con  el 20 de julio de 1969 no es gratuita.

A las 11:12 pm (en Colombia) el Curiosity Rover mandó al mundo, por twitter, el mensaje: ” Estoy adentro de la órbita de Deimos, completamente a mis expensas. Deséenme suerte”. Rompía el corazón preguntarse por la suerte de este pequeño robot, el más complejo en su especie enviado hasta Marte, después de atravesar una distancia de 60 millones de kilómetros y ocho meses y medio de viaje, en una operación que se calificó de Daredevil por el espectro de ceguera de 7 minutos que representaban el momento de atravesar la atmósfera hasta tocar el suelo de Marte: período que mundialmente se llamó “7 minutos de terror”.

Cacahuetes: una tradición de buena suerte de la NASA desde 1964

En seguida, el astrofísico Adam Steltzner -convertido al estatus de Rockstar y ganándose elogios por sus patillas- envío el mensaje: “Nos vemos al otro lado, en Marte”. La gente aplaudía. Minutos de expectativas y cacahuetes. David Brin escribió tres emotivos mensajes en su cuenta de twitter, que traduciré como uno solo:

Conecten esto si Curiosity aterriza: Vayan griten ‘Estoy orgulloso como el carajo y no estamos estancados en la tierra para siempre’ – TU civilización hace cosas como esta”. Sacudan a sus vecinos, amigos, tíos locos, niños. ‘¡Tu civilización hace cosas como esta! Enorgullécete de tu gente científica. Y si fracasa… enorgullécete también. Somos gente que intentó cosas como estas. Los hombres y mujeres que intentaron valen más que todos los cínicos juntos.

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La Jetée, del hombre del siglo XXI: Chris Marker

Chris Marker fue un director de cine francés, además de escritor, fotógrafo, documentalista, artista multimedia y ensayista de cine. Murió el día de ayer, 29 de julio, a los 91 años. Fue llamado por Alain Resnais como: “el prototipo del hombre del siglo XXI”. Fue ante todo un visionario que inspiró gran parte de la Ciencia Ficción moderna. Desde cintas como “12 monos” de Terry Gilliam, hasta las novelas de William Gibson, quien comentó en su cuenta de twitter:

La primera vista de La Jetée fue aterradoramente visceral, poética, profunda. Impactó inconmensurablemente sobre todo lo que he escrito.

Hoy compartimos con ustedes esta obra que esperamos siga impactando en más generaciones.

R.I.P Chris Marker.