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¡Feliz cumpleaños doble hélice de la vida y la muerte!

 

Bosquejo de la doble hélice hecho por Francis Crick

Bosquejo de la doble hélice hecho por Francis Crick

 

Hoy hace sesenta años salió en la revista Nature un artículo escrito por Watson y Crick que se convirtió en el pilar de lo hecho en el siglo veinte: «La estructura molecular de los ácidos nucleicos». A diferencia de las monumentales y extensas obras literarias desl siglo pasado, este escrito fue  muy escueto pero bastó con que propusiera el esquema de la doble hélice para que dejara una huella que sólo se borrara con el estallido o cualquier otra forma de colapso del planeta o, al menos, de los humanos. Desde entonces, la vida no se puede entender sin ese dibujo que cientos de miles de estudiantes han replicado en sus cuadernos o con figuras hechas de plastilina. La doble hélice ya forma parte de esa iconografía a la que pertenecen los dibujos del sistema solar o el rostro del sSgrado Corazón. Le presentamos el artículo publicado aquel 24 de abril de 1953.

ESTRUCTURA MOLECULAR DE LOS ÁCIDOS NUCLEICOS

Una estructura para el Ácido Desoxirribonucleico

Deseamos sugerir una estructura para la sal del Ácido Desoxirribonucleico (A.D.N.). Esta estructura tiene aspectos novedosos que son de un interés biológico considerable.

Una estructura para el ácido nucleico ya ha sido propuesta por Pauling y Corey(1).  Amablemente han puesto el manuscrito a nuestra disposición antes de su publicación.  Su modelo consiste en tres cadenas entrelazadas, con los fosfatos cerca del eje de la fibra, y las bases hacia fuera.  En nuestra opinión, esta estructura es poco satisfactoria por dos razones: (1) creemos que el material del que se obtienen los diagramas de rayos-X es la sal, no el ácido libre.  Sin los átomos de hidrógeno del ácido no está claro qué las fuerzas puedan mantener la estructura unida, especialmente porque los fosfatos cargados negativamente cerca del eje se repelerían el uno al otro. (2) Algunas de las distancias de van der Waals parecen ser demasiado pequeñas.

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